一个外来者如何在亚洲组织篮球联赛

时间:2020-07-30 17:46来源:未知作者:admin点击:

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  在亚洲,很少有什么生意是美国人做得而中国人做不得的,马特应该算个例外,这个美国人的香港公司已经在澳门办了两个亚洲篮球联赛了。

  马特来中国读大学,他和母亲都有些伤心。他收到了不少美国大学的offer,其中只有芝加哥大学他愿意上。马特身高接近2米、擅长运动、热爱篮球,学习成绩也算优秀。但家里除了一个亲生妹妹,还有父母收养的两个中国弟弟妹妹,马特父母坚持四个孩子得到的家庭支持要均等,拒绝了为他支付芝加哥大学高昂的学费,因为那样一来其他孩子的教育金就成了问题。

  于是威斯康辛州人马特第三次来到了西安。他用了一年半时间系统学习了中文,然后去上海外国语大学读国际贸易专业。很快他就后悔了,学校环境与专业都没有想象中适合自己。如果学习他感兴趣的中国文学,可能还是美国的大学更合适些。

  马特回家,进入威斯康辛州立大学,选了三个专业,中国文学、东亚研究、新闻。那是2005年,13年后他接受“商业人物”采访时,中文非常流利,即便在中国生活多年的美国人里也算突出,向他叙述时无需刻意放缓语速。他的语境互联网化,熟练运用“金主”、“草根”、“吓尿了”等词汇。

  今年9月,包括浙江广厦、新疆广汇、山东西王、广州龙狮四支CBA球队,与来自韩国、日本、菲律宾和中国台北的8支俱乐部球队在非凡12亚洲联赛上交锋,最后一场决赛,来自CBA的西热力江因两次技术犯规被罚下场,最终日本B联赛的强队琉球黄金帝王队击败广州,获得总冠军。

  作为组织这项赛事的亚洲联赛公司CEO马特在接受中国媒体采访时被唤作“马总”,他的本名是Matthew Paul Beyer。

  马特和澳门特别行政区政府体育局局长潘永权为非凡12冠军日本的琉球黄金帝王颁奖。

  本科最后一年,马特以重走长征路为论文立题,申请了学校的研究基金。他的导师是现在香港大学比较文学系系主任,杭州人,学术路线是从北大到美国,最喜欢研究民国时期的文学作品。十一五规划期间,他们一起走了长征路。

  马特很用心地准备这一切,准备着硕士学习的开始。但那一年,中国风头正劲的篮球运动员易建联在NBA选秀中被威斯康辛州的密尔沃基雄鹿队选中。在自己的家乡,马特不信还有谁的中文能说得比他好,他给雄鹿俱乐部递了文件,申请做易建联的翻译。

  俱乐部很快反馈:易建联英文非常好,不需要翻译。马特知道这是易建联当时的经纪人在吹牛,他一心想将这颗备受关注的新星推进更大、华人更多的市场,纽约或洛杉矶,不是密尔沃基。而语言不通对NBA俱乐部来说是个不利因素。

  在易建联归属悬而未决的10个月里,马特没闲着。他上新浪搜狐等中文新闻网站搜集关于这件事的报道,翻译成报告发给球队,日日如此。马特想证明自己是能为俱乐部提供价值的,当时易建联面临争议,之前这种情况鲜见,球员被NBA选中只有荣幸没有挑剔,所以他笃信雄鹿队自己也不知所措,中方口径与网民态度对他们来说是有价值的信息。

  直到易建联降落密尔沃基,正式归队,俱乐部也没有给过他什么希望的信号。“好了。这下没我什么事了。”马特想。

  一天下午,马特正西装革履地为一个州政府参议员实习,手机一直在振动,他记得很清楚,他偷偷看了一眼,是雄鹿队的电话。办公室气氛严肃,等下班他回了电话,接受了易建联翻译的面试邀请。

  “像个不知耻的暴露癖患者似的,澳门几乎无法控制自己。”2012年,一个名叫 JEANINE BARONE 的记者这么写。那时澳门的娱乐项目刺激心跳,赌场数量达到35家,金沙城中心度假酒店刚开业。开放赌场经营特许权仅5年,这块飞地的总营收就超过了拉斯维加斯长街,成为地球上最大的博彩业中心。2014年全球最大的10家赌场(按收入计算)里有8家都位于澳门。

  也是在那一年,受大陆反腐等因素影响,澳门博彩收入开始下滑,赌商开始去其它地方寻找开设赌场的机会,比如中国赌王何鸿燊之子控股的“水晶虎宫殿”2015年开业,成俄罗斯最大赌场。

  2017年,马特在澳门组织的第一届亚洲联赛开了个好头,今年,澳门体育局成了他的赛事合办伙伴,投入资金、人力等支持。博彩下滑,包括大赛车等赛事成了澳门提振旅游业的发力点。

  马特小时候来澳门,觉得这是个跟拉斯维加斯一样枯燥的地方——只有赌场。后来拉斯维加斯有了篮球,有了冰球,有了秀,有了电竞,有了美食,博彩业不过百分之四十份额,成了适合家庭旅游的城市。马特经历了拉斯维加斯转型的年代,现在他观察到,澳门也在转型,在尽力捕捉体育和娱乐合一的机会,他要深度参与澳门的转型,在这个年代抓住属于自己的机会。

  澳门的优势之一在于便利性,大部分国家和地区的球队到澳门来都不需要签证。优势之二是澳门的体育场馆,刚好能容纳亚洲联赛的规模,并且餐饮、娱乐都在一起。这两项加起来,亚洲只有澳门最合适,马特曾经也考虑过公司注册地香港,一秒钟。

  变化中的中国与中国体育是马特将事业放在中国的一大原因,虽然以国籍论商人不算明智,但美国人来中国获取生意机会,马特显得更真诚些。他学习语言,身体力行地融入当地文化。进入澳门市场也一样。筹备赛事阶段,马特为团队在澳门租了办公场地,他们搜寻美食与酒吧,结识当地媒体,跟年轻人交流。

  “澳门不是内地,不是香港,是一个独特的环境,即使人口很少,也与其它地方不同。澳门很小,年轻人普通话不好,英文也挺一般的,大陆不是他们所熟悉的环境,又被香港人看不起,年轻人走出澳门,不知道怎么融入别的地方,从广东福建等地去澳门的人,也不知道怎么与当地群体打交道。当然,他们和地球上任何其它地方的年轻人一样,有很多自己的烦恼,但我明显地感觉到,澳门年轻人更加不知道自己的角色是什么,在这个变化的社会中的地位和作用是什么。”今年的篮球联赛中穿插了音乐节,除了两支澳门本土乐队,马特还邀请了说唱歌手欧阳靖演出。

  易建联在雄鹿队的一个赛季结束后,马特离开NBA,又一次来到了中国。在组织亚洲联赛这项最冒风险的业务之前,他在公关公司工作过,与朋友一起开过公关公司,他考取了篮球经纪人证书,作为CBA联赛外籍球员的中方经纪人,代理了在2015年选秀大会被丹佛掘金队以第7顺位选中的NBA球员伊曼纽尔·穆迪埃(Emmanuel Mudiay)、威尔·拜纳姆(Will Bynum)等诸多球员在CBA联赛以及中国的部分经纪事务。他在北京6年,之后辗转腾挪过杭州、深圳,直至定于香港。

  在香港,他遇到了一个非常合适的CFO,Henry Kerins 是美国人,中文名字李小龙,3岁开始在香港生活,家庭从事金融业,他竭尽压低成本之能,马特则作为体育专业人士保证球员的饮食标准、训练质量、比赛场馆设施等要素。马特的中立性还存在于他的身份,亚洲联赛,他的国籍使他协商任何国家的球队时都更方便——他最无可能偏向任何一方。

  目前亚洲联赛还未盈利,决赛当天的上座率是80%左右,澳门本地居民占观众的多数,其次还有广州、香港、日本观众。马特向“商业人物”估计2019年赛事收入将会与投入持平,在这之前,亚洲联赛也不缺投资人,马特选择的是“身价较高”的个人投资人,他们看好体育产业的市场前景,跟传媒公司、赞助商们有良好关系。马特的篮球经纪等业务一直运转良好,每年的收入增长维持在50%—80%。

  重金购买了NBA版权的腾讯也与亚洲联赛公司合作。马特表示,腾讯自己想制作赛事,而他们给了腾讯一个很好的案例,所以马特付钱给腾讯的制作新部门,同时腾讯给亚洲联赛价值很高的推广与曝光。

  亚洲联赛若想健康、持续地运转下去,除了赞助商、澳门体育局等方支持,马特需要做的是增加比赛场次,这需要与国际篮联、球队多方协调;增加比赛娱乐性与观赏性,以带来更多曝光与观众参与。

  “如果有更多、更高端的比赛,更多的市场赞助,那这个蛋糕一下子就大了,也是给各个联赛更多的机会赚钱,这些球队也需要干净的收入,”“在体育产业,我看过前面那几年,太吓人了,所以我都是在低头做自己的经纪人产业,虽然没有发大财,但是我、我的员工生活得很不错——我们没有做过任何桌子下的东西——我们一直拿有机生产的收入来投资新的东西,这个是很好的感觉。虽然现在做赛事有更多成本和风险,但我也是观察了这个行业十几年,才敢冒这个风险。”

  马特的家族是德裔美国人,父亲从事家族事业,是当地的建筑、地产商,他严厉,认为以身作则是最好的教育方式,对自己养育的子女的职业规划没有要求。马特说自己并无文化归属感、国家认同感等问题。马特信基督教,他与一个中国女人结婚,然后将她视为生命中最重要的人。马特母亲是记者,她最关心的是,马特与上帝的关系怎么样。

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